Arsène Wenger: 20 anos no Arsenal – uma incrível jornada de alegria e frustração

Isso explica muito sobre ele, e como ele é percebido, que depois de um extraordinário 20 anos no Arsenal, ele pode ser todos eles. Aqui narramos as sete eras do seu tempo no clube. Vinte anos de Wenger: onde estão os rivais do técnico do Arsenal a partir de 1996? Leia maisBrave New World (1996)

Ninguém, muito menos o próprio homem, previu a profundidade da oportunidade à frente quando Wenger pesou a possibilidade de ingressar no Arsenal em 1996. Ele deu a oferta um pensamento cuidadoso em sua campanha. apartamento em Nagoya, onde ele estava vivendo enquanto gerente de Grampus Eight. Seu feitiço no Japão proporcionou uma experiência que o fascinou. Longe da multidão enlouquecida do futebol europeu, ele mergulhava numa cultura e num modo de vida que era, por natureza, desafiador, envolvente, revelador e às vezes solitário. O trabalho foi estimulante.Mas os amigos, a família e a familiaridade estavam a quase 10.000 km de distância. A abertura do Arsenal representou um grande salto em todos os sentidos – profissional, cultural e pessoal. “Eu estava em um ponto perigoso e tive que tomar uma decisão. Eu senti que se eu não voltasse agora eu ficaria para sempre no Japão “, explicou ele. “Depois de dois anos, você lentamente emergiu nesse espírito. O que você sente falta na Europa está se afastando lentamente. Eu estava em um ponto onde eu pensei, eu farei minha vida aqui se eu não voltar agora. ”Sua esposa estava grávida de sua filha. Ou eles fariam o grande movimento para o Japão se juntar a ele e Wenger se comprometeria a aprofundar suas raízes na Ásia, ou ele voltaria para a Europa. Em retrospecto, este foi um momento de portas deslizantes.Quem sabe como suas décadas subsequentes – e do Arsenal – teriam sido se ele tivesse tomado a outra decisão?

Meio mundo distante em Londres, seu amigo, o então vice-presidente do Arsenal David Dein, aguardava a escolha de Wenger . Desde o encontro de primeira chance em 1989, quando Wenger estava passando por Londres com algum tempo para matar no dia de um clássico no norte de Londres, Dein ficou impressionado com essa pessoa que lhe pareceu completamente diferente do gerente médio. Ele propôs pela primeira vez a ideia de nomear esse inteligente e mundano francês que trabalha na J-League em 1995, apenas para que seus colegas membros da diretoria a rejeitassem como muito arriscada. Um gerente estrangeiro? Que sugestão audaciosa. Não havia evidências que sugerissem que funcionaria.

Houve apenas um experimento com um técnico do exterior no primeiro escalão anterior.Aston Villa contratou o Dr Josef Venglos (previsivelmente recebido como “Dr Who?”) Em 1990. Ele chegou fresco da Checoslováquia na Copa do Mundo, um multi-lingüista que poderia se comunicar em Russo, Português, Espanhol e Inglês, bem como sua nativa língua. Mas muito foi perdido na tradução e Venglos saiu após uma temporada conturbada, evitando por pouco o rebaixamento.Venglos tentou introduzir idéias relacionadas ao que ele chamou de “A metodologia do treinamento, a análise da nutrição, recuperação, regeneração e uma abordagem fisiológica do jogo”. Francamente, a maioria dessas palavras soou como se fossem do espaço para a média Vestiário inglês em 1990. Arsène Wenger deveria ter ganho mais, mas o futebol inglês deve muito a ele | Barney Ronay Leia mais

Agora vivemos em uma época em que a moeda dos gerentes estrangeiros na Premier League nunca foi tão alta.Com as histórias ricamente decoradas de Pep Guardiola e José Mourinho dominando a cena Manchester, Jürgen Klopp re-alineando em Liverpool, o ferozmente competitivo Antonio Conte encarregado de dar forma ao Chelsea, Ronald Koeman e Mauricio Pochettino trazendo elementos das escolas holandesa e argentina para Everton e Tottenham no pacote de perseguição, estamos familiarizados com todos os sotaques, filosofias, preferências táticas, fraquezas. Arsène Wenger segura um exemplar da revista Gunner com seu retrato enquanto se encontra com a mídia em Highbury. Foto: Dave Cheskin / PA Quando Wenger chegou com sua cadência francesa e idéias sofisticadas, ele entrou em um ambiente com uma profunda desconfiança quando se tratava da possibilidade de um estrangeiro ter sucesso na Inglaterra.Se Tony Adams, influente capitão do Arsenal, se sentia inseguro, o mesmo aconteceria com todo mundo. “Havia medo de outra pessoa, medo de mudança”, lembrou Adams, descrevendo mais tarde o clima sucintamente como “desprezo antes da investigação”. A reação geral de jogadores, gerentes, apoiadores e meios de comunicação em toda a Inglaterra estava cheia de suspeitas. Wenger estava consciente disso. “Senti muito ceticismo”, disse ele. “Isso é normal, especialmente em uma ilha. Este fenômeno é mais enfatizado em uma ilha porque as pessoas historicamente viveram mais isoladas.Eles são mais cautelosos sobre influências estrangeiras. ”

Veja a lista de gerentes que começaram a temporada da Premier League de 1996-97:

Brian Little (Aston Villa), Ray Harford (Blackburn), Gullit (Chelsea), Ron Atkinson (Coventry), Jim Smith (Derby), Joe Royle (Everton), George Graham (Leeds United), Martin O’Neill (Leicester) Roy Evans (Liverpool), Alex Ferguson ( Manchester United), Bryan Robson (Middlesbrough), Kevin Keegan (Newcastle), Frank Clark (Nottingham Forest), David Pleat (Sheffield Wednesday), Graeme Souness (Southampton), Peter Reid (Sunderland), Gerry Francis (Tottenham), Harry Redknapp (West Ham), Joe Kinnear (Wimbledon).

A velha escola, para dizer o mínimo.Não é a plataforma para as mais abertas ou calorosas boas-vindas.Passos Interativos com Flying Colors (1996-1998)

Foi Patrick Vieira quem começou a rolar. Esse meio-campista jovem e atlético – outro francês na Inglaterra sabia de alguma coisa – foi contratado de repente do Milan e representou uma espécie de partido avançado antes de Wenger se libertar de seus compromissos no Japão para começar a trabalhar com o Arsenal. Na verdade, foi mais um presente avançado. Vieira fez sua estréia no meio da primeira metade de uma modesta apresentação contra o Sheffield Wednesday, em Highbury, sob o controle interino de Pat Rice. Ele veio e foi um momento de luz brilhante. Dennis Bergkamp, ​​que estava ferido e assistindo do lado de fora, sentiu a energia crepitante varrendo a querida e velha Highbury. “Quando ele chegou, ele mudou o jogo.Ele mudou completamente o jogo! ”, Lembra o holandês. “E acho que todos no estádio estavam pensando: ‘O que aconteceu aqui? Eu realmente vi certo? ‘”

Tendo sido meio pedestre e trabalhador no meio-campo por alguns anos – certamente não era o departamento mais refinado da equipe – a aparência de Vieira causou uma impressão vital. Ele representou algo novo e diferente. Como Wenger disse: “Ele é o homem que me deu a primeira credibilidade. Foi um choque para as pessoas.Ele era como um gênio da lâmpada. ”Embora a vida no Arsenal estava prestes a mudar radicalmente, Wenger não queria ser muito crítico ou impor uma grande revolução sem ter tempo para olhar em volta e avaliar a todos.

Para Bergkamp, ​​a chegada de Wenger construiu uma ponte entre o futebol de seu passado, sua educação sobre os ideais holandeses do futebol total e as atitudes de futebol inglês que nunca morreram. por trás de quatro de aço do Arsenal. Houve uma espécie de simbiose. Veja como Bergkamp absorveu a dureza que o ajudou a eletrificar a Premier League, ou como Adams teve a liberdade de dar um passe lascado de Steve Bould para marcar com um voleio impecável.

Tudo se encaixou lindamente na primeira temporada completa de Wenger, o Arsenal conquistou a Premier League e a FA Cup em dobro.Havia algo quase sereno sobre como sua equipe planeava as honras no final da temporada. Wenger está bem ciente das múltiplas complicações que o futebol apresenta, mas apenas algumas vezes, e o final da dupla 1997-98 foi uma dessas vezes, ele foi capaz de experimentar o raro brilho que transcende todas as pressões. “Claro. Acontece quando você sente que seu time é uma unidade realmente feliz jogando o jogo e aproveitando-o. Não se distraia com qualquer egoísmo ou ansiedade sobre o resultado. É como se você liderasse por 3 a 0, todos estivessem por trás do time, eles se expressam, eles ainda respeitam o jogo. É isso aí. Às vezes dura três, dois ou um minuto.É tão curto, mas você lutaria para sempre experimentá-lo novamente. ”Os 20 anos de Arsène Wenger no Arsenal – em fotos e suas próprias palavras Leia maisThe Wonder Years (1998-2006)

A primeira década de Wenger foi convincente, sucesso regular. Não foi sem suas enormes decepções. Entre as duplas de 1998 e 2002 foram três temporadas frustrantes de estar perto, mas não ganhando. Eles foram vice-campeões em todas as temporadas atrás dos rivais domésticos do Manchester United, e também perderam um monte de dolorosas semifinais e finais.A rivalidade com a equipe de Alex Ferguson foi intensa e convincente. Mas no geral, durante o período entre 1996 e 2006, o Arsenal conquistou a Premier League três vezes, a FA Cup quatro vezes, chegou à final da Liga dos Campeões pela primeira vez. tempo em sua história e passou pela campanha da liga 2003-04 invicto. Era uma época para comparar com o domínio dominado por Herbert Chapman na década de 1930.

Uma década de alta conquista é o que os próximos anos Wenger são inevitavelmente medidos contra. A lembrança desse tempo é importante não apenas para a substância, mas também para o estilo estético.Uma equipe que teve Thierry Henry em seu auge liderando a investida, com a arte de Bergkamp, ​​Robert Pirès, Freddie Ljungberg, Vieira, Kanu e companhia movimentando-se ao redor do gramado (sem esquecer uma defesa acirrada que levou todos os golos a sofrerem uma afronta) ), ganhou muitos admiradores.Interativo

Embora ele não seja um homem que naturalmente goste de olhar para trás, fazer história com os “Invincibles”, a equipe que não perdeu um único jogo da liga, é um destaque que significou muito para ele pessoalmente. “Foi um dos meus sonhos”, disse ele. “Aprendi que você pode conseguir coisas que acha que não são alcançáveis.”

O tempo de Wenger no Arsenal coincidiu com a globalização do jogo, e criou uma marca, uma identidade – que estava em oposição a a tag “Arsenal Entediante” que eles carregaram por anos – é algo de que ele se orgulha silenciosamente. “Às vezes, quando falo com treinadores estrangeiros e pergunto sobre um jogador e eles dizem: ‘Este não é um jogador do Arsenal’, este é o maior elogio que você pode receber”, disse Wenger.Facebook Twitter Pinterest Os ‘Invincibles’ do Arsenal comemoram a conquista do título em maio de 2004, tendo passado a temporada invicto. Fotografia: Clive Mason / Getty Images

Claro que, no decorrer de 20 anos, nem todas as transferências terminaram nessa posição de jogador do Arsenal. Por um lado, Sol Campbell, por outro, Igors Stepanovs. Uma mão Robin van Persie, o outro Francis Jeffers. Mas Wenger conseguiu mais do que o suficiente na primeira década para ser brilhantemente bem sucedido. Foi um ponto de referência para se viver. Men Against Boys (2006-2013)

Coincidentemente ou não, ao dividir os anos de Wenger em duas metades contrastantes, o ponto médio é o momento significativo do Arsenal. realocado. Wenger amava Highbury.Mesmo agora, às vezes, esse homem que não cede facilmente ao sentimental faz um desvio quando está dirigindo para ou dos Emirados e para de fora da antiga fachada do East Stand na Avenell Road para se lembrar.

Mas mover-se sempre parecia, para ele, imperativo para o clube avançar. Tendo revolucionado as instalações de treinamento em primeiro lugar, planejando uma moderna sede a ser construída (ele ia todos os dias ao local em London Colney para verificar o progresso e gostava particularmente do fato de plantar 280.500 árvores), a complexa questão de A pequena capacidade de Highbury exigiu considerável reflexão. Quando o Arsenal decidiu deixar sua casa ancestral e se preparar para um lance que custaria em torno de 400 milhões de libras, Wenger sabia e aceitava que, por algum tempo, isso comprometeria sua equipe. .O que ele não sabia era que todos os planos do Arsenal seriam lançados pelo impacto de oligarcas e bilionários pousando de repente para transformar o cenário do futebol. O aperto do cinto do Arsenal coincidiu com gastos excessivos em outros lugares. “Você se sente como se tivesse pedras contra metralhadoras”, disse Wenger. “As pessoas não querem saber disso. Eles só querem que você vença o campeonato. ”Esse período acabou sendo mais desafiador do que o clube jamais imaginou.

O plano de Wenger de navegar pelas águas agitadas com um barco a preços modestos em comparação com as potências financeiras da Premier League. foi para fixar a sua fé na juventude. A ideia foi corajosa: encontrar os melhores jogadores jovens que você pode, inculcar-los com algum espírito de clube, e desenvolver uma equipe que cresce em conjunto e sente lealdade uns aos outros e à causa.

Quase funcionou.Cesc Fàbregas em sua juventude foi sensacional. No grupo que incluía Van Persie, Samir Nasri e Abou Diaby, Wenger tinha certeza de que tinha talento suficiente para competir. Interativo

Mas os jovens do projeto desmoronaram. Foi talvez o menor golpe para Wenger. O dano quando Fàbregas e Nasri partiram, seguido por Van Persie, foi sentido com intensidade. Wenger sentiu uma sensação muito pessoal de perda. A ideologia em que ele acreditava desmoronou ao seu redor. Pouco antes do fluxo de partidas de alto perfil, enquanto ele lutava para conter a maré, ele admitiu que a mensagem que enviaria se fosse muito grande. “Você não pode fingir que é um grande clube”, disse ele.

Era difícil, especialmente para alguém que gosta de gerenciar com uma forte ênfase no lado humano de seus jogadores.Embora doesse e outros gerentes pudessem ter sido mais implacáveis ​​em bloquear jogadas, Wenger sempre tentou reconhecer que, se um jogador queria ir, era hora de deixá-lo ir. Facebook Twitter Pinterest Arsène Wenger buscou a reconstrução de jovens como Cesc Fàbregas, fotografados aqui em 2004. Fotografia: Stuart MacFarlane / Arsenal FC via Getty Images As vulnerabilidades em sua equipe durante esses momentos fizeram com que fosse tão difícil competir com os melhores ao redor. O centro suave, o estilo de forma livre que em um dia ruim caía em oposições bem organizadas, o um ou dois jogadores de elite que eles costumavam encontrar. Wenger suportou o peso de todos os problemas.Uma Segunda Vinda (2014-15)

Como está o seu copo – meio cheio ou meio vazio?Dependendo da sua perspectiva, os anos difíceis e sem troféus provocaram escárnio e desprezo ou um respeito silencioso pelo quadro maior. Várias vezes durante o seu mandato no Arsenal, Wenger poderia ter saído para outros clubes. Ele nunca fez. Ele ficou parado, ganhando um salário considerável, mas também absorvendo a doença. Por quê? Porque ele acredita em uma ideia que é mais do que honras para o currículo. Ele começou o projeto para ver o Arsenal sobre o seu movimento caro, e ele queria terminá-lo. Se ele vai ou não é uma questão que freqüentemente causa ondulações na base de fãs. Ele é o homem para levar o clube de volta à posição em que se encontrava durante a primeira década do Wengerian Arsenal? Ele pode levá-los de volta aos padrões vencedores do título?Houve tentativas de perto ocasionais, mas nenhum bullseye.

Depois de vencer a FA Cup em 2005, a última honra da primeira parte do seu mandato, Wenger suportou momentos de imensa pressão e culpa. A derrota por 8-2 no Manchester United em agosto de 2011 foi profundamente humilhante. Havia um conjunto dessas calamidades nas últimas temporadas, derrotas dolorosamente ruins que permitiram que Mourinho cumprisse essa linha de “especialista em falhas”. “A imensa importância do futebol às vezes é assustadora”, disse Wenger em seu discurso. primeiros dias no Arsenal, admitindo como pode ser esmagador carregar o fardo da expectativa para um grande clube. “Quando você não ganha, você é responsável por tantas pessoas infelizes. Às vezes é melhor não pensar nisso porque isso pode prejudicar muito sua vida.Facebook Twitter Pinterest Arsène Wenger observa durante a derrota do Arsenal por 8 a 2 para o Manchester United em agosto de 2011. Fotografia: John Peters / Man Utd via Getty Images

“É a única maneira de sobreviver. Eu não saio de jeito nenhum. Eu fico em casa e tento fazer o meu melhor para o clube. Mas é claro que em momentos ruins, quando você joga fora e perde e vê depois do jogo todos aqueles fãs que viajaram por 500 milhas ou 1.000 milhas na Europa, e gastam muito dinheiro, você sente aquela atmosfera. Há uma estranha vibração na rua quando você perde em casa. Você se sente responsável. Mas você não pode sobreviver se você só sente isso – você vai se matar. O aspecto profissional sempre assume. “Por que perdemos?O que fiz de errado? ”Mas você não pode simplesmente eliminar esses momentos.” Interativo

Com base nessa análise, foi significativo quando Wenger finalmente sentiu o alívio de vencer novamente. A final da FA Cup em 2014 contra o Hull City foi uma montanha-russa. Indo abaixo 2-0 foi, disse ele, “surreal” porque o pensamento de perder ao transportar tanta expectativa era impensável. O Arsenal se recuperou e venceu a Copa por 3-2 na prorrogação. “Ganhar foi um momento importante na vida da equipe. Quando vem depois de muito tempo, às vezes vem com sofrimento ”, disse Wenger. “Tivemos uma sensação de alívio e felicidade.” No ano seguinte, eles mantiveram o troféu com um desempenho de capa e espada.

O gráfico estava de volta em uma curva ascendente. Prataria, e a capacidade de atrair um maior calibre de jogador fez a diferença.Quando Wenger recrutou Mesut Özil e Alexis Sánchez, contratações que estavam fora de seu alcance nos anos da deriva, foi como se de repente se comprasse um Porsche. Wenger se sentiu otimista novamente. Facebook Twitter Pinterest Uma foto tirada por Aaron Ramsey (à esquerda) e Santi Cazorla em meio às comemorações do Arsenal logo após o apito final da final da FA Cup de 2015. Foto: Tom Jenkins para o GuardianThe Great Survivor (2015-16)

Estalando de volta 20 anos, lembrando o homem que chegou confiante em sua capacidade de fazer um sucesso desta oportunidade, Wenger inicialmente pensou que ele iria assumir este trabalho por talvez três anos, quatro ou cinco se as coisas corressem bem. Agora é setembro de 2016. Ele teve que rolar com alguns socos pesados, mas nunca chegou perto de sair do ringue.O que o mantém lá é o sentimento em seu intestino que o mantém obcecado por tentar vencer. “Eu só posso sobreviver se tiver esse desejo de vencer”, explicou ele. “Se você só luta para vencer, isso significa que você deve esquecer sua vida em primeiro lugar. Você sente que tem mais chance de ganhar se concentrar toda a sua energia nisso. Se você perder um dia, não se concentrando em se sentir culpado. Os anos, os anos e os anos ensinam que cada pequeno detalhe pode fazer você ganhar ou perder. Uma vez convencido de que você não pode se permitir relaxar mais porque pensa: “Talvez esteja cometendo um erro no momento, porque não estou pensando em como vencer o próximo jogo”. Você se torna um animal vencedor. Em algum lugar você lentamente esquece sua própria vida. Eu acho que qualquer gerente só pode ser feliz se ele vencer.Todos vivemos desesperados e todos farão de tudo para vencer. Não é um arrependimento, é apenas uma explicação de como é a vida de um treinador. ”Quaisquer que sejam seus críticos, ele mantém o apoio total do proprietário majoritário de seu clube, Stan Kroenke, e do conselho de administração. . Sua fé nele não vacilou. Na diáspora mais ampla do Arsenal, há preto, branco e todo tom de cinza sempre que há discussão sobre os caminhos de Wenger. Alguns partidários frustrados com a relação entre os altos preços dos ingressos e as honrarias do clube desabafam o baço e seguram faixas. Outros sentem um senso de lealdade e afeição por um homem que deu muito de si mesmo ao clube durante seu mandato. Muitos estão presos no meio.Arsène Wenger sente a pressão durante a derrota por 4-3 do Liverpool para o Liverpool no primeiro final de semana desta temporada. Foto: Eddie Keogh / Reuters

Há também uma gama de emoções entre ex-jogadores, homens que em alguns casos cresceram enquanto jogavam em uma das equipes de Wenger, e experimentaram momentos decisivos de suas carreiras naquela época. . É curioso que Wenger prefira manter uma distância profissional com alguns dos grandes nomes que estão começando no treinamento – Vieira, Henry, Bergkamp estão entre os que gostariam de voltar ao trabalho no clube, mas por qualquer motivo os convites não foram bem sucedidos. bastante trabalhado. Outros nunca ouvirão uma palavra contra ele. Pirès está no campo de treino na maioria dos dias.Ray Parlor conta histórias com um calor enorme que mostra um outro lado do homem que pode frequentemente parecer reservado em frente à câmera de TV pós-jogo. O que a maioria não vê é o lado pessoal de Wenger, e as qualidades que o mantiveram no mesmo emprego por tanto tempo. Seu intelecto aguçado, seu senso de confiança nas pessoas ao seu redor (às vezes, muita confiança), sua dedicação e seu humor, tudo faz o homem. Ele é muito engraçado e não tem problemas em rir de si mesmo. “Ele é um homem tão inteligente, com tal habilidade em entender as pessoas.Mas ele também pode ser um desastre ambulante ”, disse Parlor. “Ele faria alguma coisa acidentalmente todos os dias.” Ele poderia se enrolar nas redes, soltar o pudim de seu prato sem perceber, ou juntar-se a uma técnica de relaxamento de um esquadrão, mas deitar-se contra uma parede divisória em vez de uma sólida e rolar diretamente através dele. O Futuro (2016-?)

Como O Bardo escreveu: “Um homem em seu tempo tem muitas partes.” Depois de 20 anos, não há uma percepção única de Wenger e seu tempo.

Nós olhamos hoje para o quadro alto e magro, às vezes com aquela expressão tensa quando as coisas não estão indo bem, em outras mais urbanas, com um sorriso torto pronto e uma linha seca.Na atual era de escrutínio gerencial incessante, onde milhões de gerentes de poltrona dão a impressão de conhecer melhor – algo que ocasionalmente provoca Wenger a ignorar a coragem dos críticos que julgam quando eles nunca administraram um único jogo – a pressão é implacável. Mas tenha certeza de que ele vai para casa sabendo que o maior crítico, a força que aplica a mais severa pressão, é o homem no espelho. Por causa do peso de um casamento de 20 anos, é natural Entre os períodos de alegria e frustração, passe de momentos de fé absoluta a ferozes dúvidas. Naturalmente, a maioria das opiniões é moldada pelo que está acontecendo agora. Wengerometer de hoje claramente não atingiu as alturas que tem no passado. Seu Arsenal é uma história em dois atos. O primeiro entregou um sucesso maravilhoso.A segunda tem sido complicada – talvez até tão complicada, durando uma década em si mesma, que muitos esqueceram o quão marcante foi a pessoa.

O último ato ainda está para ser escrito. Seu contrato atual expira no final desta temporada e, como em todos os seus outros contratos, a única pessoa que decidirá se assina outro, vai embora, sobe ou tenta algo completamente diferente.É, como diz Wenger, o clube de sua vida. “O que eu gosto no Arsenal, e tenho muito orgulho, é que o clube é uma mistura de respeito aos valores tradicionais, sem ter medo de seguir em frente”, disse ele. “Acredito que nos últimos 15 a 20 anos você tem tudo isso – períodos fantásticos, períodos difíceis – fiquei aqui pelo respeito que tenho por tudo isso.”

Aconteça o que acontecer e sempre que acabar esta colaboração entre o gerente e o clube, Wenger é o último de seu tipo. O tempo médio de um treinador no jogo profissional da Inglaterra é atualmente de 13 meses. Nós não veremos um chefe de 20 anos em nível de elite novamente.