‘Quando tudo der certo’: Alphonso Davies, do Canadá, está vivendo o sonho

A oferta dos Estados Unidos, composta pelos Estados Unidos, México e Canadá, foi a primeira. A jogada de abertura veio de um jovem vestido com um top vermelho brilhante que caminhou com confiança em direção ao microfone antes de detalhar sua história pessoal. Ele disse à multidão que seus pais haviam fugido da violência implacável na Libéria e que ele havia nascido em um campo de refugiados no Gana.

“Foi uma vida difícil”, continuou ele. “Mas quando eu tinha cinco anos, um país chamado Canadá nos deu as boas-vindas.” O aparelho dele desmentia a maturidade e a compostura que ele mostrava. Ele falou por menos de um minuto, mas o impacto de suas palavras foi inegável.

Foi Alphonso Davies, o adolescente de Vancouver Whitecaps que no início desta semana assinou contrato com o Bayern de Munique para um contrato de gravação.Prodígio desde que estreou na Major League Soccer aos 15 anos em julho de 2016, sua jornada é um conto de fadas moderno. Victoria e Debeah Davies viviam na capital liberiana de Monróvia e já haviam sobrevivido a uma guerra civil quando as balas e o derramamento de sangue começaram novamente. Eles tinham duas opções: pegar uma arma e tentar se proteger ou fugir. Wayne Rooney quebra o nariz e o pato do DC United com o primeiro gol da MLS Leia mais

“Você está indo a algum lugar e precisa atravessar corpos para ir e encontrar comida ”, disse Victoria anos depois. “Então, a melhor coisa a fazer era sair.” Eles passaram anos no campo de refugiados de Buduburam, uma hora a oeste de Accra, e onde Alphonso nasceu em 2000.Fornecer comida e água suficientes era difícil e, embora fosse melhor que Monróvia, ainda era deslocamento, incerteza e ansiedade.

“A vida dos refugiados era como ser colocada em um recipiente e ser trancada”, Victoria disse. “Não havia como sair. E você não pode ir muito longe do acampamento porque tudo pode acontecer com você. ”A família solicitou reassentamento no Canadá e chegou a Windsor, Ontário em 2006. Mas, foi no ano seguinte quando se estabeleceram na cidade de Edmonton, em Alberta e começou a construir uma nova vida. “Quando olho para trás – um campo de refugiados, sem comida, sem roupas – e aqui estamos hoje”, disse Victoria. “Alphonso tem tudo o que precisa. Estou orgulhoso dele. ”

O contrato de Davies com o Bayern foi amplamente abordado na mídia canadense.E também nos círculos da MLS, é visto como um momento sísmico. É muito dinheiro. É de alto perfil. Para variar, o foco não está em uma estrela desbotada que chega à liga. Em vez disso, ele se concentra em um talento caseiro ser assinado por uma das equipes mais emblemáticas do mundo e prometeu oportunidades de primeira equipe. As coisas estão aparentemente um pouco diferentes agora.

Davies certamente tem o benefício da estrutura de futebol doméstico do Canadá que progride substancialmente na última década, particularmente. O país agora possui três franquias da MLS, cada uma com sua própria academia. Na próxima primavera, uma liga nacional está programada para ser lançada, com clubes operando de costa a costa. Jovens jogadores canadenses têm uma rota clara para o topo. Mas nem sempre foi assim. De fato, o país tem uma história difícil em relação ao desenvolvimento de jovens jogadores de elite.Comparações inevitáveis ​​foram feitas com Owen Hargreaves, nascido e criado em Calgary antes de ingressar no Bayern

Desde que a transferência de Davies foi confirmada, comparações inevitáveis ​​foram feitas com Owen Hargreaves, nascido e criado em Calgary antes de ingressar no Bayern aos 16 anos em 1997. Mas essa mudança foi facilitada por um técnico alemão local – Thomas Niendorf – que tinha contatos dentro do clube e providenciou para que Hargreaves fosse a julgamento. Não havia um programa de residência doméstica ou um campo nacional de última geração que nutre o talento do meio-campista. Não havia sequer uma equipe profissional na qual ele pudesse se juntar em seu próprio país.

“Não temos instalações e não temos treinadores”, lamentou o próprio Hargreaves durante seu tempo no Bayern. Ele declarou para a Inglaterra e fez sua estréia sênior em 2001.Muitos fãs de futebol canadenses ainda não superaram isso.

Havia um padrão semelhante com Asmir Begovic, de Bournemouth, com quem Davies tem muitas semelhanças. Nascido na Bósnia, Begovic tinha quatro anos quando ele e sua família fugiram da guerra. Eles encontraram refúgio na Alemanha antes de se mudar para Edmonton em 1999. E foi lá que Begovic floresceu. Mas, como Hargreaves antes dele, não havia para onde ir internamente. Quando adolescente, ele assinou contrato com o Portsmouth e, embora tenha representado o Canadá na Copa do Mundo Sub-20 em 2007, uma convocação sênior ainda era ilusória. Então, ele se disponibilizou para o país de nascimento e estreou para eles no final de 2009.

“Eu simplesmente não via o futuro tão bom para o futebol canadense”, disse Begovic em 2014. “Eu não tinha certeza se as pessoas que administravam eram as pessoas certas.As pessoas ficavam dizendo as coisas certas, mas isso nunca acabava acontecendo. As palavras estavam lá, as ações não estavam. ”Davies teve uma experiência diferente. Facebook Twitter Pinterest Davies falou no Congresso da Fifa no mês passado em nome da oferta do United para a Copa do Mundo de 2026. Fotografia: Alexander Zemlianichenko / AP

Ele ingressou na residência dos Whitecaps em 2015 e já foi coroado em nível sênior pelo Canadá. Mas, por mais que sua história tenha sido celebrada nos últimos dias, vale a pena pensar se o desenvolvimento dele indica uma mudança genuína no cenário do futebol canadense ou se ele é apenas uma exceção, um exemplo perfeito de captura de raio em uma garrafa.

Um refugiado que cresce e se torna uma estrela do futebol é um exemplo perfeito, acolhedor e confuso do Canadá moderno, liberal e tolerante.Mas é um reflexo justo de uma nova estratégia de futebol de base bem-arredondada? Os anos de formação de Davies como garoto imigrante em Edmonton devem muito à gentileza de estranhos, que, deslumbrados com seu talento inato, perseveraram com ele o suficiente, com a intenção de vê-lo cumprir sua promessa. mais

Tim Adams estava trabalhando como jornalista local quando criou o Free Footie, um programa dedicado a dar às crianças marginalizadas – incluindo um jovem Davies – um esporte organizado e acessível. “É um exemplo do que pode acontecer quando tudo dá certo para uma criança”, diz Adams.

“Mas o desafio é que ela precisa dar certo para 10.000 crianças e não apenas no futebol, mas na vida .Sem tirar nada do seu incrível talento, mente e compostura, mas como exatamente a comunidade se alinhou atrás de Alphonso para fazer isso acontecer? Quem eram as pessoas que se uniram para garantir que ele chegasse onde está? E como multiplicamos isso por cem ou por todas as cidades canadenses? Como estou 100% convencido de que, se tivéssemos um Footie grátis em todos os principais mercados do Canadá, teríamos um Alphonso Davies em cada um. Teríamos uma equipe nacional completa – homens e mulheres – de crianças como ele.Porque eu os vi. ”

Adams recomendou Davies a Marco Bossio, professor da Escola Católica de São Nicolau e também diretor da academia de futebol. “Nosso programa é uma organização sem fins lucrativos e tentamos continuar com a mentalidade do Free Footie e garantir que esses atletas tenham um lugar para jogar”, diz ele.

se divertir tanto que talvez tire algumas das coisas mais negativas que estão acontecendo em suas vidas. Alphonso e sua família passaram por muita coisa e só consigo imaginar como era. Seus pais costumavam trabalhar dia e noite, então ele tinha que cuidar dos irmãos.Entre a escola e o futebol e cuidando de sua família, ele tinha muito em que lidar e muito com o que lidar. ”Restam inúmeras outras crianças imigrantes jovens e talentosas que escapam das rachaduras no Canadá

Davies, ele tinha uma mentalidade forte o suficiente para avançar e uma rede de suporte local na qual confiar. Ele passou três anos no St. Nick’s antes de o Bossio começar a incomodar os Whitecaps. “Liguei para eles e coloquei um bug no ouvido deles”, diz ele. “Eles o convidaram para o julgamento em residência e viram o que eu tinha visto.”

Mas Davies é uma raça rara. A história dele é notável, mas ainda existem inúmeras outras crianças imigrantes jovens e talentosas que, por qualquer motivo, escapam às fendas do Canadá.E sem nenhum apoio, é impossível que os voluntários e treinadores locais continuem alcançando e persuadi-los a permanecer no futebol.

“Uma criança morava do outro lado da rua em moradias a preços acessíveis”, diz Adams. “Ele veio para Edmonton como refugiado do Afeganistão e eu o levava para jogar futebol. Eram apenas dois contra dois. Eu e uma criança de 10 anos contra homens adultos. Mas ele era apenas um garoto incrível. Então eu o levei para as provas do clube. E eles o colocaram na borda da caixa e disseram: ‘Coloque no canto superior’. E ele é um garotinho e não conseguiu, então foi cortado. Mas aquele garoto teve dias em Alphonso. E eu não sei o que aconteceu com ele. Ele desapareceu das minhas mãos e desapareceu da comunidade de futebol. E estou convencido de que ele também seria uma estrela. Mas ele se foi.E eu sei que essas crianças existem em todo o Canadá. Nós somos o país que acolhe pessoas. “Venha aqui, nós lhe daremos uma oportunidade”. Agora é a hora de tirar as crianças das sombras, colocá-las sob os holofotes e dar uma chance a elas. ”

Bossio ecoa esse sentimento. Ele acha que a história de Davies é uma oportunidade para os administradores de futebol do país ficarem atrás de iniciativas locais, investirem nelas e garantir que isso não seja apenas uma ocorrência única. “Eu acho que muitas coisas podem estar passando despercebidas”, diz ele.

“Tanta coisa boa está acontecendo e tantos atletas estão se desenvolvendo rapidamente. Alphonso não é o único que trouxemos para Vancouver para julgamento ou que garantiu uma vaga.Eu só quero que a Canada Soccer preste atenção e, talvez, apoie sempre que puderem e reconheça os pequenos – academias que eles nem conhecem. Se eles puderem oferecer alguma ajuda, seja com esse financiamento ou de outra forma, acho que pode percorrer um longo caminho. ”