Para a Rússia com esperança: os rapazes simpáticos da Inglaterra partem para a aventura na Copa do Mundo

Eles surgiram para gritar fãs, de adolescentes a pensionistas, alguns subindo escadas para ter uma visão melhor. Harry Kane recebeu os aplausos mais altos enquanto ele alegremente assinava camisas e bandeiras. Marcus Rashford não parou para os torcedores, mas seu ataque de 30 jardas contra a Costa Rica será enraizado em suas memórias.Esta não é uma geração de ouro dos jogadores ingleses, mas há uma sensação de que eles oferecem algo diferente e uma disposição para interagir com o público e mídia nos últimos quinze dias significa que a equipe de Gareth Southgate partirá sem escassez de boa vontade.World Cup 2018: Escritores Guardiões escolha a sua Inglaterra XI para o torneio Leia mais

Ao escolher uma jovem e inexperiente festa da copa do mundo, com uma idade média de 26 anos e 18 dias no jogo de abertura contra a Tunísia, em 18 de junho, a Southgate intencionalmente ou de outra forma, limpou a lousa. Poucos deles estiveram envolvidos no colapso das cicatrizes contra a Islândia no Euro 2016 ou dos times da Copa do Mundo que se renderam à Alemanha em 2010 e não conseguiram sair do grupo no Brasil em 2014. A toxicidade também foi despojado.A abordagem para este torneio incluiu Frank Lampard e Rio Ferdinand falando de uma divisão no campo da Inglaterra sob regimes passados, mas havia um ar de união no St George’s Park em Staffordshire, onde eles completaram seus preparativos.

Fabian Delph falou animadamente sobre exercícios de junção de equipe, revelando quem é o rei do tênis de mesa (Raheem Sterling) e o próprio pool. Foi um contraste marcante com a firme recusa de Joe Hart em divulgar qualquer detalhe sobre uma competição de dardos antes do Euro 2016.Uma camada de suspeita e medo foi dissolvida e essa liberdade está sendo refletida na maneira como eles estão jogando. “Não estou me empolgando com o quanto esse time pode chegar, mas as atuações no aquecimento, particularmente contra a Costa Rica, foram animadoras”, disse Kevin Miles, diretor-executivo da Federação de Futebolistas. “Das pessoas com quem falo, gostamos da falta de assunção na equipe, da falta de ego e da falta de cliques.”

A Inglaterra ficará na cidade costeira de Repino, no Golfo da Finlândia. Além do desafio de aclimatar a Volgogrado, o local para o primeiro jogo que será pelo menos 10º mais quente, eles podem ter que lidar com o tédio de uma cidade sem uma riqueza de atrações.Mas Gary Lineker, que irá ancorar a cobertura da BBC na Rússia, não acredita nisso. “Às vezes ficamos um pouco distraídos com desculpas”, disse ele. “Eu já ouvi antes: ‘Oh, eles estão realmente entediados antes da Copa do Mundo’. Vamos. Seja real. Você está em um bom hotel, você tem box sets e PlayStations, computadores no seu bolso, telefones. Quando joguei no México em 1986, recebemos um telefonema para casa por semana. Você teve que fazer seu próprio entretenimento. Sim, é chato às vezes, mas quando você começa a ganhar, é menos chato. É engraçado isso. ”

Longe da bolha da Inglaterra, a atenção recairá sobre os problemas mais sérios que a Copa do Mundo enfrenta, alguns dos quais não poderiam ter sido previstos quando a Rússia foi escolhida como anfitriã em uma noite dramática. oito anos atrás.Está entre os eventos esportivos mais carregados politicamente da história – e a paisagem está sempre mudando. Em janeiro, uma delegação da FA, o conselho nacional de chefes de polícia, o Ministério do Interior e a Federação de Apoiadores de Futebol realizaram uma missão de reconhecimento ao país, visitando os locais da sala de grupos com funcionários consulares da embaixada britânica. inscreva-se e receba nosso e-mail diário sobre futebol.

Eles estavam seguros de que a polícia russa estava comprometida em garantir a segurança dos torcedores. Mas quando a FA voltou em abril para inspecionar os locais onde a Inglaterra poderia jogar nos oitavos-de-final, os funcionários consulares foram deportados. A expulsão de 23 diplomatas foi resultado do aumento das tensões entre a Rússia e a Grã-Bretanha, após o envenenamento de Sergei Skripal em Salisbury.No mês passado, o chefe do MI5 disse que a Rússia era responsável por minar as democracias européias. Portanto, é compreensível que haja nervosismo em torno da segurança para os torcedores e a equipe. Isso não é esquecer os ataques violentos de hooligans russos contra torcedores ingleses em Marselha durante a Eurocopa de 2016. Houve sugestões de que essa é, em parte, a razão por trás do número relativamente baixo de torcedores ingleses em viagem. Menos de 10.000 torcedores são esperados na Rússia e a única partida pela qual a FA vendeu toda a sua alocação é o último jogo do grupo contra a Bélgica, em Kaliningrado.

Miles acha que há múltiplos fatores em jogo. “Marselha deixou sua marca em alguns”, disse ele, “mas nós tivemos histórias assustadoras diante da Ucrânia sobre gangues de hooligans racistas que nunca se materializaram.A questão principal é que não é conhecido como um destino de férias. O rio em Volgogrado não é a praia de Copacabana. Não há apetite para as pessoas passarem férias em família lá, então você tem as distâncias necessárias para viajar entre os locais e o custo dos hotéis porque não há muitos. ”

O último evento esportivo em qualquer lugar próximo a esse tamanho, realizado na Rússia, foram os Jogos Olímpicos de Inverno de Sochi, em 2014, que desde então se revelaram corrompidos pelo doping patrocinado pelo Estado. A Fifa prometeu que os testes de drogas realizados na Rússia serão imediatamente removidos do país e enviados para um laboratório na Suíça.Com 2,5 milhões de ingressos à venda por 64 jogos em 12 estádios e 11 cidades, a Copa do Mundo é uma fera diferente. Copa do Mundo 2018: guia completo para todos os 736 jogadores Leia mais

A esperança de Vladimir Putin quando seu país se candidatou ser anfitriões foi presumivelmente para mostrar o poder da Rússia para o oeste. Agora, o objetivo principal é reparar uma imagem danificada por guerras na Síria e na Ucrânia e um escândalo de hackers. O entendimento dos serviços de segurança britânicos é que ele não quer que a Copa do Mundo seja prejudicada por encrenqueiros. “Os russos sabem que estão sendo julgados pela hospitalidade e não o quanto são duros”, disse Miles. “Nós temos que aceitar a palavra da polícia e eles nos disseram que vão manter os fãs seguros. Quando o road show da Fifa chegar na cidade, você sabe o que esperar.Os estádios, as zonas de fãs e o modo como os centros da cidade se vestem são semelhantes para todos os torneios. É só além disso que você vê as diferentes características da nação. ”A polícia de choque russa participa de exercícios especiais de segurança no Estádio de São Petersburgo. Foto: Olga Maltseva / AFP / Getty Images

Lineker alertou contra o uso de um pincel largo para descartar a adequação da Rússia como país anfitrião. “Tem havido coisas antes de cada Copa do Mundo que eu já estive”, disse ele ao Observer. “No Brasil, houve grandes manifestações sobre os gastos dos estádios e a vida pública.Você pode começar a julgar neste país ou naquele país, mas precisamos colocar nossa própria casa em ordem e como certos aspectos de nossas vidas são corruptos.

“Venha o início da Copa do Mundo, é sempre a mesma coisa. , uma vez que começa é futebol e é com isso que todos se preocupam. Eu sinto que vai dar tudo certo.

“Espero que os fãs ingleses fiquem longe de problemas. É fácil culpar aonde quer que vamos, mas geralmente tem havido um denominador comum em muitas Copas do Mundo, o que me deprime há 30 anos. A grande maioria das pessoas está lá apenas para desfrutar do futebol. ”Espera-se que esta Copa do Mundo seja lembrada pelo futebol, por um time da Inglaterra que foi simpático por uma vez, e não por eventos fora do torneio. pitch.